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José Sellés
16 de abril de 2018

La FIFA tiene 15 meses para decidir si adelanta el nuevo formato al Mundial de 2022

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Apenas faltan 59 días para que comience el Mundial de Rusia y en el horizonte se mira con cierta osadía a la siguiente edición de la Copa del Mundo. La de Qatar 2022. La de la polémica elección, la que no se disputará en verano y la que, en principio, iba a ser la última con el formato actual. Escribo “en principio” para curarme en salud porque en los últimos días el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, no ha descartado dar un volantazo a última hora y adelantar el nuevo formato, previsto para el Mundial de 2026, cuatro años.

 

El máximo mandatario del fútbol mundial acudió a finales de la semana pasada al Congreso Ordinario de la Conmebol, órgano que rige el fútbol en América del Sur, y no ha despreciado el guiño que le han hecho. La petición de la Conmebol de que el Mundial de Qatar 2022 tenga 48 equipos, algo que estaba previsto para 2026, en lugar de 32, ha caído en gracia del suizo y no lo ha descartado. El órgano sudamericano, lógicamente, mira por el bien de las selecciones de su región y el adelantar el nuevo formato supondría una mayor presencia del continente en la Copa del Mundo. En concreto, pasaría de 4 selecciones seguras a 6.

 

“Me parece una petición muy interesante. Tenemos que estudiar la practicidad de esta propuesta, si es posible, si es factible y si los demás están de acuerdo. Si es posible ¿por qué no”, afirmaba Infantino.

 

Sin embargo, la decisión sobre el formato no se puede demorar en exceso. La FIFA tiene previsto que en 15 meses, es decir, en julio de 2019 se celebre el sorteo de la fase de clasificación para este Mundial. Deberá llegar a esa fecha con el sistema de clasificación totalmente diseñado, desde la fase de grupos hasta las repescas. Si tenemos en cuenta los últimos precedentes, la fase de clasificación para Qatar 2022 se disputará entre septiembre de 2020 y octubre de 2021, para poder llegar a abril de 2022, mes en el que está previsto el sorteo de la fase final, con todos los participantes confirmados.

 

El sorteo se celebrará en abril de 2022 porque, excepcionalmente, esta edición del Mundial se disputará entre octubre y diciembre de 2022 debido a las altas temperaturas de Oriente Medio.

 

Parece algo apresurado replantear el formato de la fase de clasificación del próximo Mundial. Puede que las declaraciones de Infantino hayan sido de ‘postureo’ o que realmente lo vaya a proponer al Consejo. Según la decisión que se tome, podríamos estar ante la última edición del Mundial tal y como lo conocemos.

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