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Alexander Guede
14 de diciembre de 2017

Un nuevo diseño en la organización del deporte internacional: la Decisión de la UE en el caso ISU

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[Img #58694]La Comisión Europea ha ordenado mediante Decisión que la Unión Internacional de Patinaje sobre Hielo (International Skating Union, “ISU”) modifique el sistema disciplinario de su normativa interna ya que ha sido considerado contrario al Derecho de la competencia.

 

La ISU es una federación internacional deportiva reconocida por el Comité Olímpico Internacional (COI) para gestionar globalmente las modalidades de patinaje artístico y patinaje de velocidad sobre hielo. Los miembros de la ISU son las respectivas asociaciones nacionales, en el caso de España, la Federación Española de Deportes de Hielo.

 

De acuerdo con la normativa de la ISU, vigente desde 1998, aquellos patinadores que compitieren en torneos internacionales fuera de la autorización o “paraguas” de la ISU podrían verse sancionados con castigos como ser inelegibles, incluso de por vida, para la participación en torneos oficiales como los campeonatos europeos o mundiales, que dan acceso a los Juegos Olímpicos.

 

Los patinadores de éxito Mark Tuitert y Niels Kerstholt, como personas físicas-deportistas, denunciaron ante la Comisión Europea a la ISU en 2015 y ésta abrió unas complejas diligencias correctoras que culminaron el pasado Viernes 8 de Diciembre.

 

En un minucioso procedimiento que predeciblemente redibujará la comprensión de la organización del deporte de hoy en día, la Dirección General de Competencia del ejecutivo comunitario (DG COMP) ha entendido que las penalizaciones recogidas en los criterios de elegibilidad de patinadores de la ISU suponen una “restricción extrema” de la competencia. A su entender, la ISU preserva injustamente sus intereses comerciales mediante la amenaza de descalificación de patinadores atraídos en competir en otros torneos que ofrecen importantes cantidades económicas en contrapartida por sus exhibiciones.

 

Tras la apertura de la investigación de Bruselas, la ISU realizó una serie de enmiendas en la normativa sobre elegibilidad en Junio de 2016. Sin embargo, la DG COMP siguió apreciando unas desproporcionadas medidas disciplinarias que bloqueaban la emergencia de campeonatos alternativos de patinaje sobre hielo de carácter internacional, en especial el torneo Ice Derby de Dubai.

 

Dada la particularidad de la materia en cuestión, la Comisión Europea no ha impuesto en su Decisión ninguna sanción económica a la ISU por tales prácticas restrictivas, salvo apercibimiento posterior, y le ha otorgado noventa días para remediar semejante ilegalidad.

 

Resulta ineludiblemente interesante que la DG COMP haya sancionado estas prácticas en base al artículo 101 del Tratado de Funcionamiento de la UE, por el que se prohíbe los acuerdos entre competidores que tengan como objeto restringir la competencia, en vez de por el artículo 102, que condena los abusos de empresas en posición de dominio en determinados mercados, como sería para el caso de la ISU, la explotación comercial de eventos de patinaje sobre hielo. Esto supone una novedad de gran magnitud en la práctica legal del Derecho de la competencia.

 

Con esta histórica Decisión se abre una apasionante etapa en el terreno de la gobernanza en el deporte internacional. Si bien la DG COMP no entra en cuestionar el actual sistema piramidal del deporte -en el que las federaciones reconocidas por el COI ostentan un auténtico monopolio natural-, la Decisión ISU implica una clara advertencia a las grandes explotadoras comerciales de eventos deportivos.

 

Los criterios jurídicos aplicados por la DG COMP para el caso ISU suponen una evolución en el Derecho deportivo. A las ya consolidadas tendencias jurisprudenciales de reconocer la especificidad del Deporte profesional como una actividad económica en sí misma (caso “Meca-Medina”), se unen ahora los razonamientos basados en la inherente legitimidad objetiva de los acuerdos de gobierno federativo y, por supuesto, en cuanto a cómo medir su proporcionalidad.

 

La Decisión no sólo afecta frontalmente al conflicto del baloncesto entre la FIBA y Euroliga, por ser provocativamente análogo al dirimido por la Comisión Europea para el caso ISU, sino que sus consecuencias se verán reflejadas en asuntos como la consolidación del Financial Fair Play de la UEFA, la controvertida prohibición de los fondos de inversión por parte de FIFA o la superliga europea ideada por la ECA (European Football Clubs Association), que se encuentra aplazada, por el momento.

 

La Comisión Europea define en esta Decisión que sólo se podrán imponer límites proporcionales al acceso de los deportistas a las competiciones siempre que estén basados en proteger los objetivos legítimos y consustanciales de la naturaleza deportiva, tal como la protección de la integridad de la competición o la salud de los deportistas.

 

La Decisión tiene derecho de apelación al Tribunal de Justicia de la UE. La alta instancia podría tomar en consideración algunos de los argumentos de la ISU, que se sustentan en mantener los estándares de sus competiciones.

 

Sin lugar a dudas, en caso de pronunciamiento jurisprudencial, estaríamos ante el nuevo gran hito doctrinal del Deporte en su esfera como negocio.

 

Alexander Guede

Abogado

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